『はがぬけたらどうするの?』(フレーベル館)

抜けた歯を枕元に置いて寝ると、夜に妖精がやってきてプレゼントと取り替えてくれる…と言う話を友達から聞いて以来、歯が抜けるのを楽しみにしているななち。私は今まで聞いた事がなかったが、ヨーロッパの習慣に基づくものらしい。

日本は屋根や縁の下に投げる、ヨーロッパはプレゼントと取り替えてもらう。他の地域にも乳歯にまつわる習慣があるのかな…と調べていたら、ちょうど良い本を見つけた。『はがぬけたらどうするの?―せかいのこどもたちのはなし』という絵本だ。世界中の64の国や地域から集めた、乳歯に関する風習や言い伝えを紹介している。

絵本によると、ヨーロッパやアメリカでは、妖精やネズミにプレゼントに変えてもらうというのが主流であるのに対し、それ以外の地域では投げる、というのが多かった。例えば、エジプトやリビア、中近東では強い歯が生えるよう祈りながらおひさまに向かって投げるらしい。日差しが強い国らしい習慣だと思った。
また、日本のように下の歯は上に、上の歯は下に、と歯の生える方向に向かって投げるという風習は、中国、シンガポール、ベトナム、カンボジアなど、東アジアに特徴的なものだった。

他にも川に流したり、埋めたり、イヤリングやペンダントに加工する地域もあった。世界中の様々な国や地域で、子供たちの抜けた乳歯は、様々な形で祈りと祝福を受けている。環境や宗教、価値観は大きく違っていても、子供の健やかな成長を願う親の気持ちは世界共通なのかもしれないと感じた。

『おおきなかぼちゃ』(主婦の友社)



街を歩くと、かぼちゃやコウモリが目につくようになった。ハロウィンも、ここ数年で、秋の恒例行事として根付きつつある。そんなハロウィンシーズンにぴったりの絵本が『おおきなかぶ』ではなく、『おおきなかぼちゃ』。タイトルだけでネタバレしてしまいそうな絵本だが、内容的にも『おおきなかぶ』のパロディといった感じだ。

魔女が育てた大きなかぼちゃ。ハロウィンの夜にパンプキンパイを作ろうと思ったのに、大きなかぼちゃはびくともしない。そこへゆうれいや吸血鬼、ミイラ男がやってきて…と、ストーリーの流れはほとんど『おおきなかぶ』といっしょだが、一つだけ大きな違いがある。『おおきなかぶ』では、おじいさんかかぶをひっぱって、おばあさんがかぶをひっぱって、まごがおばあさんをひっぱって…といった感じに登場人物がそれぞれ協力しあうが、おばけ達はそうではない。ゆうれいや吸血鬼、ミイラ男達はそれぞれ一人ずつが挑戦し、自分にはできないと諦めてしまう。そこへ、小さくて非力だが賢いコウモリがやってきて、一つの知恵を与える…。「力を合わせる」という知恵を。

ある意味、『おおきなかぶ』よりも主題が明確でわかりやすい絵本だとと思う。表情豊かなユニークなおばけ達も魅力的だ。小さな子供が集まるハロウィンパーティーの読み聞かせにおすすめしたい。

『わたし、くわがた』(福音館書店)



今日、理科の授業で昆虫観察を行うため、自慢のクワガタムシを学校に連れて行ったななち。休み時間には、お友達のクワガタムシの歩く速さを競う「クワガタレース」なるものを行ったらしい。そんな訳で、今日紹介するのは、こちらの絵本。
この絵本は、以前紹介した『ぼく、だんごむし』を書いた得田之久氏による作品だ。夏の人気者、クワガタムシの生態を、柔らかい話ことばと、温かいタッチのイラストで解説しているものだが、特に「メスのクワガタムシ」に焦点を当てているところに特徴がある。

子供達に人気なのは、大きなクワのようなあごを持っていて、カブトムシとも互角に戦うことのできるオスのクワガタムシだろう。図鑑の表紙を飾るのも、ポスターの主役になるのも、メスではなく、オスのクワガタムシであることからも、それは明らかだ。オスよりもひと回り小型で、大きなクワも持たないメスのクワガタムシは、パッと見た感じコガネムシのような印象であるため、あまり「華」がないのである。

そんな、普段注目されることのないメスのクワガタムシ目線で語られているところが、この絵本の面白いところだと思う。メスのクワガタムシは、小さいけれど、朽木に卵を産み付けるための穴を開けることができるくらい強い力のあご持っていること、メスは体が小さいため、オスよりも外敵に見つかりにくいこと、メスはあまり場所争いの喧嘩をしないため、効率良く多くの樹液を吸っていること…などなど、メスのクワガタムシの知られざる能力が紹介されている。

また、樹液はカミキリムシが産卵のために木を傷つけることによって出ること、その傷を蛾の幼虫やメスのクワガタムシかじることによって、樹液が出やすくなること…など、大人も「知らなかった!」と驚くような解説もある。文章は柔らかいが、細かいところもしっかりと解説されているため、子供だけでなく、大人も楽しめる内容だと思う。

『おしいれじいさん』(福音館書店)

最近は心身ともに疲れていて、いろんな意味で余裕がなかったのだが、今日は時間ができたので、久しぶりにゆっくり絵本に向き合ってみる。今日紹介するのはななちが幼稚園生の時、福音館書店の購読絵本として買った『おしいれじいさん』。
ヒンヤリと暗いおしいれの中には「おしいれじいさん」が住んでいる。このおしいれじいさんは、昼間は布団で寝ているのだが、夜になって人間が布団をおしいれから出すと、起き出し、おしいれの中で遊びはじめる…というストーリー。表紙には、おしいれの隙間からこちらを横目で眺めているおしいれじいさんが描かれている。ちょっとホラーっぽい印象だが、読んでみると、全くそんなことはない。

ちょうちんあんこうのような姿をしたおしいれじいさんは、おでこのライトをつけて「あさまで なにをして あそぶかなあ」と呟きながら、おしいれの中を泳いで回る。おしいれの中には囲碁セットやけん玉、裁縫道具、古いおもちゃに読まなくなった本などが詰まっている。残念ながら、私の家にはおしいれがなかったが、祖母の家のおしいれはまさにこんな感じだった。

ある日、いつものように、おしいれの中を泳いでいたじいさんは、古い釣竿を発見し、それで「おおもの」を釣り上げようと、竿を振り下ろす。しかし、何度やっても釣れるのはハンガーやら長靴やら、破れた凧などのガラクタばかり。諦めかけたその時、段ボールの隙間に入った針が、何かをひっかけた。今までとは明らかに違う手応えに、これはもしかしておおものがひっかかったのではないかと興奮するじいさん。ありったけの力を振り絞ってじいさんが釣り上げたものは…。

暗くてちょっと怖いけれど、色々なものが詰まっていて、秘密基地みたいな、魅力いっぱいのおしいれ。一見怖そうに見えるけれど、よく見ると表情豊かで愛嬌のあるおしいれじいさんは、まさに「おしいれ」を具現化したものなのだと思う。
ななちも表紙を見た時は「怖そうだからやだ」と言っていたが、一度読み聞かせると、すっかり好きになり、繰り返し、繰り返し読まされた。そして、時を同じくして釣ブームに突入していた夫と共に、釣り堀に出かけるようになった。
残念ながら、もうAmazonでは売っていないようだ。(図書館や書店などにはまだあるかもしれない。)

『ラン・パン・パン』(絵本の部屋)



ななちが「学校でおもしろい絵本読んだ!」と絵本を紹介してくれたので、久しぶりの絵本レビューを書いてみる。今回ななちが教えてくれたのは、インドの民話『ラン パン パン』だ。

『ラン パン パン』は、傲慢な王様に妻をさらわれた小さなクロドリが、妻を取り戻すため、王様に戦いを挑むという物語だ。小さな鳥が人間の王様に戦いを挑む、という設定もユニークだが、この後のストーリー展開はさらにダイナミックだ。

お城へ向かう途中、クロドリは、それぞれ王様に恨みをもつ猫、木の枝、川、アリと出会い、仲間となる。木の枝や川の水が仲間になるというのもぶっ飛んでいる感じがするが、それらがみんな、クロドリの耳の中に入ってお城に向かうというのだから、かなりエキセントリックだ。

これらの荒唐無稽とも思えるストーリー展開もこの絵本の魅力の一つであるが、一番の魅力はやはり「ラン パン パン」のリズムだ。お城へ向かうクロドリが勇ましく歌う、この行進のリズムは、物語の中で何度も繰り返される。
ユニークだけれど、勧善懲悪でわかりやすいストーリー、そして印象的な音のリズム…子供の読み聞かせにはぴったりだと思う。

実はこの絵本、ななちがかなり小さい頃、図書館で借りてきて読み聞かせたことがある。NHKの「おはなしのくに」という朗読劇の番組で見て、面白かったので借りてきたのである。その時、私はこのクロドリの行進のフレーズを、朗読でやっていたのを真似て、節をつけて読んだ。

そして、先日ななちがこの絵本を読んだ時に、私が昔、読み聞かせたのと同じように節をつけて読んだのでびっくりした。もしかしたら、記憶のどこかにこのリズムが残っていたのかもしれない。自分のやってきた毎晩の読み聞かせは、ちゃんとななちの中に残っているのかもしれない、と思えてうれしかった。

『しんせつなともだち』(福音館書店)



今年は年明け早々雪が降り、白銀のお正月となった…という訳で今年最初に紹介する絵本はある雪の日の一日を描いた「しんせつなともだち」である。

ある冬の日、うさぎは雪の中で二つのカブを見つける。一つは自分で食べ、もう一つは食べ物がなく困っているだろうと、友達のロバの家に届けに行くが、留守だったのでそっと置いて帰っていく。帰ってきたロバは、家に届けられたカブを見て驚いたが、食べ物がなく困っているだろうと、そのカブを友達の子ヤギの所へ届けに行く…。親切がぐるぐる巡り巡って、翌日うさぎが目を覚ますと、そのカブが枕元にあった、という物語である。

作者は中国の方…と書くと、ベースにあるのは共産主義の思想だと考える人もいるかもしれないが、個人的には、政治思想に関係なく、素敵な絵本だと思う。相手を思いやる気持ちは大切なことであり、一人一人が小さな思いやりを持つことで、皆が温かく、幸せな気持ちになることができる、ということを、子供にもわかりやすい形で伝えている。最近のご近所トラブルや暴行事件などのニュースを見るにつけ、お互いにもうちょっとだけ、思いやりを持つことができれば、事件を回避することができたのではないか…と思う。なかなか難しいことなのかもしれないが。

出てくる動物たちが、うさぎ、ロバ、子ヤギ、小鹿と渋めなのも面白い。(絵本にお馴染みのクマやキツネなどは、肉食動物であるため、話の展開上、出すことができなかったという理由かもしれないが…。)リアルで写実的に描かれているのに、マフラーやネックウォーマーをしているのも味がある。

日々忙しくしていると、ついつい自分中心に物事を考えてしまいがち(早く起きろ〜!洗濯終わった後に洗い物出すな〜!いいかげん年賀状出せ〜!etc..)になるが、相手の立場を思いやる気持ちは、常に持ち続けるようにしていきたい。(自戒)

『クリスマスのまえのばん』(福音館書店)

今年のクリスマス絵本は『クリスマスのまえのばん』。1822年のクリスマス・イヴに、学者クレメント・C・ムーアが、子供たちを喜ばせようとして作った「セントニコラウスの訪れ」というタイトルの有名な物語詩である。私も遠い昔、読んだことがある絵本だ。このサンタクロースは赤い服を着ていないんだな…と不思議に思ったのを覚えている。確か、映画にもなっていたはずだ。

物語詩であるため、リズミカルな文体で子供でも読みやすい。加えてこの絵本は、挿絵がとてもよい。夜をイメージさせる深い青色を基調としていながら、とても温かみを感じる。子供達の幸せそうな寝顔に、ちょっとおどけたニコラウスの笑顔、そして色々なおもちゃ…。クリスマス・イヴのワクワクとした感じが伝わってきて、読んでいるだけで幸せな気持ちになる。

クリスマスの前の晩に紹介できなかったことが悔やまれるが…クリスマス絵本としては秀悦だと思うので、機会があったらぜひ手に取ってみてほしい。

『コロちゃんはどこ?』(評論社)



この夏生まれた姪っ子ちゃんに、ななちの絵本を譲ってあげようと絵本棚を整理した。赤ちゃん時代はボードブックを愛用していたなあ…と本棚の奥からボードブックをごそっと取り出す。ミッフィー、トーマス、はらぺこあおむし、だんまりこおろぎ、そしてコロちゃん。どれもななちが大好きだった絵本だ。特に『コロちゃんはどこ?』は比較的大きくなってからも読んでいた。

エリック・ヒルの可愛い子犬の物語「コロちゃんシリーズ」の第一話をボードブックにしたものであり、ごはんの時間なのに、お部屋のどこにもいないコロちゃんを、コロちゃんのママと一緒に探す…という仕掛け絵本である。

ドアやたんすを「ここかな?」と開けると、そこから色々な動物が出てくるのだが、その出方が突拍子もない。柱時計の中に蛇がいたり、ピアノの中にカバがいたり、ベッドの下にワニがいたりと、突っ込みどころ満載で「こんな所にこんな動物がいるなんて!」と思わず親子で笑ってしまうのである。

赤ちゃん時代は「いないいないばあ」の感覚で、めくると隠れた動物が出てくるという部分を楽しんでいたが、大きくなってからはもっぱら「なんでこんなのが隠れているの?」という部分を楽しんでいた。

寝る前に何度も読まされたなあ…と懐かしく思い出しているうちにやはり手放したくなくなってしまい、「ちょっと角とかかじられてるからやっぱり譲るのは微妙かな」という言い訳をし、姪っ子ちゃんには同じ絵本を新しく買ってあげることにした。

もうあまり読まなくなってしまったけれど、思い出としてとっておきたい…という絵本がどんどん蓄積し、我が家の絵本棚はパンク寸前だ…。

『母と子のおやすみまえの小さなお話』(ナツメ社)

昨年くらいから、寝る前の読み聞かせに愛用しているのが、こちらの童話集である。日本の昔話やトンチ話、イソップ童話にグリム童話、中や韓国の民話にドイツやノルウェーの昔話など、世界各国の様々な物語が365日分綴じられている。

一つの物語は5分程度で読めるような分量であるため、ものによっては随分割愛されていると感じるものもあるが、とにかく色々なタイプのお話が入っているので、幅広く色々な物語に触れるのには最適である。索引も50音順、地域別、お話タイプ別(楽しいお話・笑えるお話、悲しいお話・感動するお話、こわいお話・不思議なお話、考えさせられるお話)と色々な方法で用意されているので、選びやすい。また、お話に出てくる動物の折り紙や、昔話に関連した童謡、手遊び歌、影絵の作り方、季節行事の紹介やその作法なども掲載されていて、子供だけでなく親にとってもためになる本である。

ななちのお気に入りはトンチ話の「きっちょむさん」シリーズだ。いつもこわいお話や悲しいお話はなるべく避けるようにして、楽しく面白いお話ばかりを選んで読んでいる。悲しいお話の中にも得るものがあるのだが…「寝る前は楽しいお話じゃないと悪い夢をみちゃう。」というななちの言い分も、まあなんとなくわかる気はする。

『おさんぽ おさんぽ』(福音館書店)

今日から梅雨入り。平年より3日早い梅雨入りだとか。この所夏のように暑い日が続いたので恵みの雨ではあるが、室内干し&ナメクジシーズン到来かと思うとちょっと気が重い。
ただ、梅雨の季節、雨上がりに散歩をするのは好きだ。ななちが小さい頃、よく雨上がりに二人で散歩にでかけたものだ。洗い流されたような澄み切った空や水を得て生き生きとした紫陽花を見ると、なんだか元気がでてくるし、ななちもかたつむり探しに夢中だった。

この「おさんぽ おさんぽ」もそんな雨上がりの情景を描いた絵本である。物語の主人公は青い長靴を履いた子供…おそらく男の子であろう。なぜ確定できないのかと言うと、この絵本には子供の膝から下しか描かれていないからだ。全ページ、長靴を履いた子供の足元のみがフォーカスされているのである。そして、この低い視点から捉えた雨上がりの情景と、短くリズミカルな言葉が、この絵本に描かれていない子供の表情を実に豊かに伝えてくれる…魅力的な絵本である。

ありの軍団を見つけて驚いている顔、紫陽花の上にかたつむりを見つけ喜んでいる顔、突然出てきたカエルにびっくりした顔、そして水たまりを見つけた時の嬉しい顔に、夢中バシャバシャしている時のとびきりの笑顔…。ページをめくるたびにころころと変わる子供の表情が、手に取るように伝わってくる。

ななちがお気に入りのページは「もっと もっと バシャ バシャ バシャ」と長靴を脱ぎ捨てて水たまりで遊んでいるページだった。このページを読んでいる時のななちの嬉しそうな顔を見て、きっとこの子供もこんな顔をしているのだろうな、と思ったりした。たっぷんたっぷんになった長靴を履いて帰るというオチもよい。雨が止むのを待ちながら親子で読むのに最適な絵本である。